: LOUIS EVELY : Le vrai temple de Dieu c'est l'homme














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L'homme, son parcours


les amis de Louis Évely
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et partout dans le monde


Issu d'une famille aisée, doué d'une intelligence brillante et d'une formidable énergie, Louis Évely ne s'est jamais engagé dans les avenues du succès facile qui s'ouvraient à lui.
Sa vie en a reçu un dessin qui peut sembler chaotique, mais dont la ligne ne s'est pourtant jamais démentie : rendre l'Evangile de Dieu présent dans le monde d'aujourd'hui.
:   Adolescent brillant mais renfermé, il devient un leader dès sa jeunesse
:   Prêtre, éducateur et héros de la Résistance
:   Conférencier puis écrivain
:   Son succès et ses idées dérangent
:   Il continue sa mission avec la liberté du laïc
 

Adolescent brillant mais renfermé, il devient un leader dès sa jeunesse

Boy scout de bonne famille
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Louis Evely est né à Bruxelles le 5 novembre 1910, troisième et dernier enfant d'une famille catholique traditionnelle.


Son père, médecin, est un érudit qui délègue l'éducation de ses enfants à sa femme.


Adolescent farouche et renfermé, il confiera à la fin de sa vie : "J'ai eu le bonheur, malgré une enfance difficile de ressentir très tôt une présence en moi qui me dépassait. Cette évidence a déterminé le choix de ma vie."


Il lit au moins un livre par jour (trois pendant les vacances) et, pour combattre son penchant à la solitude, il entre dans le scoutisme où il montre de grandes qualités de meneur d'hommes.


Au moment d'entreprendre des études supérieures, il hésite entre la prêtrise et la médecine et, pour mûrir sa décision, il choisit de faire d'abord des études de droit et de philosophie, et obtient un doctorat dans chacune des deux matières, tout en animant un mouvement d'étudiants.


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Prêtre, éducateur et héros de la Résistance

Prof avec des élèves
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Puis il entre au Séminaire et est ordonné prêtre en 1938. Promis à une brillante carrière universitaire, il est relégué dans un collège sans lustre, en raison des critiques sur sa formation de futur prêtre qu'il a formulées avec une franchise fort peu diplomatique.


Prenant néanmoins sa tâche très à coeur, il montre, comme dans le scoutisme, sa passion pour une pédagogie concrète, et réforme profondément le collège en mettant l'accent sur la responsabilité personnelle de ses élèves.


Mobilisé au début de la guerre, il est fait prisonnier et libéré peu après. Tout en restant professeur au collège, il rejoint la Résistance et devient aumônier du maquis des Ardennes. Ses hauts faits, souvent d'une rare audace, lui valent plusieurs citations et distinctions.








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Conférencier puis écrivain

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Nommé en 1948 directeur de son collège, Louis Evely devient parallèlement aumônier dans un mouvement de jeunes foyers, ce qui l'amène à fonder avec un groupe d'amis la première cellule belge des Fraternités séculières Charles de Foucault.


Il anime régulièrement des retraites et prononce des conférences où la profondeur de sa spiritualité s'exprime dans un langage nouveau et proche de l'expérience vécue de ses auditeurs. "Il a, écrira Pierre Talec, le charisme d'un verbe viril. Le ton est décapant, la parole directe, parfois même directive - c'est que Louis est entièrement animé de la passion de communiquer son expérience mystique."


Ces retraites, ainsi que les nombreuses prédications qui lui sont demandées remportent un tel succès que ses amis décident d'en faire publier les textes. C'est ainsi que paraît en 1956 "Notre père" dont l'audience ne se dément pas.


Suit l'année suivante le livre qui restera son best-seller : "C'est toi cet homme" qui, traduit en 25 langues et tiré à des centaines de milliers d'exemplaires fait de lui un "phénomène de l'édition".





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Son succès et ses idées dérangent

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Mais cette même année 1957, le surmenage l'oblige à prendre du repos dans un sanatorium en Suisse ; il sera finalement conduit à quitter son poste de directeur du collège Cardinal Mercier.


Dans le même temps, la hiérarchie catholique belge s'inquiète de sa liberté de ton et lui demande de ne plus publier. Louis s'incline et se retire quelques années dans un monastère de trappistes dont il partage la vie avec joie, envisageant même de prononcer ses voeux. Mais, perspicace, le père abbé l'invite à reprendre son bâton de pélerin : oui, sans nul doute, sa vocation est d'annoncer la parole de Dieu !


Du reste, avec le Concile Vatican II (1962-1965), la doctrine catholique officielle reprend un certain nombre d'idées qui avaient été reprochées à Louis Evely dix ans plus tôt.


Ses prédications le conduisent en Suisse, en Italie, en Algérie, au Cameroun, au Canada, en Espagne ; dans ce pays, une de ses conférences est interrompue par un commando de catholiques traditionnalistes. Mais il en faut plus pour émouvoir le résistant qu'il fut.


Ses inquiétudes sont ailleurs : comme tant d'autres, Louis Evely trouve un goût amer aux lendemains du Concile. Après le grand vent de printemps qui a secoué l'Eglise catholique, l'Institution retrouve ses mauvaises habitudes et sa frilosité.


Il est placé en porte à faux entre un public de lecteurs et d'auditeurs qui affirme retrouver enfin grâce à son enseignement les chemins de la foi, et les représentants d'une Eglise pour laquelle il conservera toujours une profonde affection : "Elle est, disait-il, ma mère parce qu'elle m'a donnée l'Evangile, mais aussi ma fille que je dois ré-engendrer sans cesse".
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Il continue sa mission avec la liberté du laïc

Louis et Mary
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Finalement, en 1968, il décide de demander son retour à l'état laïc afin, dit-il, de prêcher l'Evangile en son nom propre, et non comme représentant d'une Eglise qui conteste ce qu'il enseigne. Et il s'accorde un nouveau temps de réflexion pendant lequel il écrit ce qu'il considère comme son livre essentiel : "La prière d'un homme moderne".


Trois ans plus tard, il épouse Marie-Cécile Van der Meersch (baptisée par lui "Mary"), artiste-peintre belge, mère de trois enfants, qu'il connaît depuis ving-cinq ans. Grâce à un don providentiel, ils achètent ensemble une maison dans un site paisible de la Drôme provençale où, durant huit ans, ils accueillent des groupes pour des sessions intitulées "Détente et réflexion".


Leur maison en Drôme provençaleCeci les amène, en 1982, à fonder avec l'aide de leurs nombreux amis, l'Aube, un centre de stages, de séjours et de rencontres, où chacun est invité à vivre sa foi dans le respect, l'amitié, la tolérance. Très vite s'y organisent des rencontres enrichissantes, très appréciées par les participants.


Parallèlement, Mary et Louis suivent des stages "P.R.H." (Personnalité et Relations humaines), "une démarche de connaissance de soi qui nous a beaucoup apporté à tous deux", dira Mary.
"J'avais tellement pris l'habitude de donner la première place à l'intelligence, à l'esprit, que je circulais en portant mon corps comme une valise dans laquelle toutes les sensations étaient soigneusement enfermées", dira Louis. "Heureusement, ajoute Mary, son coeur avait échappé à la valise. Il était bien vivant et actif, j'en témoigne chaleureusement."



Ce coeur cessera hélas de battre le 30 août 1985. Frappé par une maladie probablement contractée lors d'un séjour en Afrique, Louis Evely s'éteint à l'âge de 75 ans.


A Mary Evely revient la lourde tâche de publier les travaux de Louis restés inédits et d'assurer la diffusion de ceux dont l'édition est épuisée. Son mari lui avait explicitement confié cette mission : "Après ma mort, lui avait-il dit, tu feras ce que tu veux de mes écrits. Je n'ai pas le temps de m'en occuper, j'ai besoin de créer du neuf."
Sous l'impulsion de Mary, l'Aube continue d'autre part à organiser des sessions consacrées essentiellement à la spiritualité, à la connaissance de soi et aux pratiques artistiques.
Enfin, l'association Transmission a été créée en 2007 pour continuer à rendre présente la pensée de Louis Evely.
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